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3900円のAndroid搭載ボードPCを台湾VIAが発表

台湾VIA Technologiesが、2012年5月22日に49ドル(約3900円)のボードコンピュータ「APC Android PC system」(APC)を発表しました。この2012年7月より出荷予定です。

APC - Angle

ARM11コアを集積したSoC「VIA WonderMedia(WM8750)」(800MHz動作)を搭載、Android2.3が動きます。Neo-ITXフォークファクター(基板サイズ 17cm x 8.5cm)にパッケージングされており、Mini-ITXやmicroATXのPCケースを使うことができます。待機時4W、最大消費電力13.5Wと普通のPCに比べ発熱が小さなデバイスです。

APCのWebページ http://apc.io/

プレスリリース(pdf)

主な仕様、特徴は次の通り。

  • VIA WonderMedia ARM 11 SoC(WM8750)
  • 2GB NAND Flash
  • 512 DDR3 SDRAM
  • 15W power adaptor
  • Neo-ITXフォークファクター(基板サイズ 17cm x 8.5cm)
  • Android OS向けに最適化
  • HD TV support
  • Hardware acceleration of the most demanding video formats
  • VGA and HMDI display ports
  • Four USB 2.0 ports
  • One microSD slot
  • One 10/100 Ethernet port
  • Audio-out/ Mic-in

超小型のボードコンピュータというと、先に英国から登場したRaspberry Pi(ラズベリーパイ)を思い出します。

2800円のボードコンピュータでプログラミングを体験できるRaspberry Pi

今回のAPCとRaspberry Piは共通点はあるものの、相当に異なる製品企画だと思います。

両者の共通点は、小型のボードに普通のPC用のキーボードとマウスをつなぎEthernetでネットワークに接続、HDMIでディスプレイにつないでコンピュータとして動かすこと。

違いは次のようになります

  • APCはAndroid2.3搭載、Raspberry PiはLinuxおよびプログラミング言語環境を搭載
  • APCの基板サイズは17cm x 8.5cm、Raspberry Piは8.56cm ×5.398cm、APCの方がかなり大きい代わりに既存のPCケースを利用可能です
  • APCは2GバイトのFlashをストレージとして搭載、Raspberry Piは別途SDカードを用いる設計

Raspberry Piは、Linuxベースで、子ども達にプログラミングの教育をするという目的で作られました。なにしろLinuxなので、使いこなしの自由度は大きそうです。プログラミングを勉強するなら、こちらの方が適していると思います。

APCは、小型PCのケースを流用でき、Androidをデスクトップで使う目的に特化しています。Webページの閲覧や動画の鑑賞といった目的には、Androidアプリが動くAPCの方がより手軽に使えるでしょう。

気になる点は、APCの発表資料のどこにもAndroid公式のアプリストアGoogle Play Store(旧Android Market)に関する記載がないこと。このデバイスがCTSを通過する端末であるとは考えにくいので、 Play Storeは載っていない可能性が高いと思います。個人で入手した場合、Androidにある程度詳しければこのボードでも十分に楽しめると思いますが、スマートフォンに載っているような「多くのアプリを楽しめるAndroid」を期待するとがっかりするかもしれません(なお、紹介ビデオにはYouTubeアプリやゲームアプリAngry Birdを動かしている様子があります。公式ストア経由かどうかは不明)。

このボードをOEM供給して、セットトップボックスの中味に使ってもらう、という展開ももちろん考えているようです。工夫しだいで、いろいろなビジネスの素材になるのではないかと思います。

メディアの記事一覧です。

(今回の価格は、1ドル=79.89円で換算しています)

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